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25 novembre 2020 3 25 /11 /novembre /2020 00:11

La dame de Duwisib  Eduardo GARRIGUES (Editions Planeta MR 2007)
Au début du XXè siècle, une femme nord-américaine  fascinée par l'Afrique et par un amour impossible.
Jayta Humphreys , héritière d'une riche famille nord-américaine , était connue à cette époque comme la Dame de Duwisib  pour avoir vécu dans un château de pierre construit dans un endroit perdu au milieu du désert. Dans les années qui précédèrent la Première Guerre mondiale  elle se rendit en Namibie avec son mari , un capitaine allemand appelé Hansheirich Von Wolf , pour se consacrer à l'élevage de chevaux pur sang.
Connaisseur de l'Afrique et ambassadeur en Namibie durant plusieurs années, Eduardo Garrigues nous fait revivre une histoire réelle qui fascinera tous les lecteurs qui ont aimé ses Mémoires d'Afrique.


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En arrivant en Namibie comme Ambassadeur , après avoir été affecté comme jeune ambassadeur au Kenya, se présenta à moi une rencontre émouvante avec l'Afrique qui m'avait toujours fascinée et qui me servit d'inspiration pour écrire la nouvelle Lluvias de hierba (Planeta,1984). Cependant le sud ouest africain était bien différent de l'Afrique orientale que j'avais connue 20 ans avant, tant pour le paysage que pour le style de vie, même si les deux pays conservaient des traces évidentes du processus traumatisant jusqu'à l'indépendance, qui dans le cas de la Namibie était beaucoup plus récent.
En franchissant avec mon véhicule tout terrain lors d'un voyage à travers le désert, je me sui trouvé de façon inespérée face au Château de Duwisib, qui paraissait flotter sur les dunes et les pierres environnantes. La vision de ce miroir de pierre stimula mon imagination et immédiatement j'ai voulu savoir qui avait eu l'idée de construire cette demeure au milieu de nulle part. A mon retour de voyage, poussé plus par la passion et la ténacité du chasseur que par la curiosité intellectuelle de l'écrivain , je me suis mis à enquêter sur la vie et les secrets de ce couple formé par l'officier allemand Hansheinrich von Wolf et la jeune newyorkaise de la haute société Jayta Humphreys qui avaient fait construire ce château.

Les Von Wolf avaient voyagé en 1907 vers ce qu'une ère ce qui était à l'époque le Sud-ouestAfricain Allemand avec le désir d'acheter un grand domaine (latifundium) pour se consacrer à l'élevage de chevaux de race, et comme jusqu'alors plusieurs des meilleures terres près de la capitale coloniale étaient déjà distribuées,ils durent aller s'installer dans le district lointain de Maltahöhe,là-bas dans les contreforts du désert de Namib. Rien n'a été facile dans l'expérience africaine de ce couple excentrique pareille, et ils ont dû suer  de sueur jusqu'au sang avant d'apercevoir un éclat de lumière dans leur ambitieux projet. Et quand sept ans après leur arrivée dans le  territoire éclata la Première Guerre mondiale, le couple a dû rentrer en Europe, en abandonnant la somptueuse demeure qu'ils avaient construite avec tant d'illusions et le troupeau comptait alors plus de trois cents chevaux. Pour ne pas avoir à les soigner, les nouveaux propriétaires du ranch les ont laissés en liberté et on peut encore croiser les descendants de ces chevaux galopant à travers le désert,car ils avaient réussi à s'adapter grâce au sang de reproducteurs arabes qui courait dans leurs veines. Cependant,durant la période que les Von Wolf ont passé dans le Sud-ouest africain beaucoup de choses sont arrivées, y compris la sensationnelle découverte de diamants à Luderitz, dont l'exploitation explosa du jour au lendemain provoquant un solennel mirage dans uns des lieux les plus riches de la planète...

Enquêter sur la façon dont s'était écoulée la vie des premiers habitants de Duwisib,n'aurait pa dû être une tâche trop difficile pour moi,étant donné qu'à peine cent ans s'étaient écoulés depuis que le couple Von Wolf avait vécu là; d'autant plus que les excentricités de ce mariage avaient laissé une trace indélébile dans la société coloniale de leur époque. Mais,à la suite des deux guerres mondiales, ce territoire avait changé plusieurs fois de Gouvernement colonial et de nomenclature, en passant de l'Allemagne à l'Angleterre et après à l'Afrique du Sud, jusqu'à atteindre l'indépendance en 1990.
Pendant tout ce temps, le château de Duwisib conserva son imposant aspect extérieur et son mobilier intérieur en partie grâce à la sécheresse du désert, dont l'action est comparable à celle des glaciers qui vomissent de temps en temps le corps momifié de quelque animal antédiluvien devant le regard abasourdi d'un groupe de touristes. Mais en revanche si l'environnement du ranch avait évolué ainsi que le population de la contrée de Maltahöhe. C'étaient déjà les mêmes familles de fermiers qui habitaient dans les environs du château, puisque plusieurs des contemporains des Von Wolf avaient été déplacés par le tourbillon des guerres. Certaines familles allemandes restaient encore dans la contrée  dont les parents ou grands-parents avaient vécu là au temps des Von Wolf, comme les Voigt ou les Burgsdorff.


Comme Hansheinrich et Jayta étaient morts sans enfants, il était impossible de localiser dans le territoire des parents directs des premiers habitants de Duwisib. Et quand j'ai réussi à trouver un descendant de leurs amis ou de personnes - le fils du charretier boer Esterhuizen qui avait transporté les meubles pour le château depuis la côte, à travers un désert épouvantable - j'ai vérifié que  dans l'esprit de ces personnes se mêlaient les faits réels qui croyaient rappeler avec mythes générés autour des Von Wolf, car leur style de vie peu conventionnel avait favorisé un tas de rumeurs et de commérages dans la société traditionnelle de la colonie.
Et quand il m'est arrivé que puisse trouver  un événement de leurs vies en Europe, j'ai découvert avec une grande angoisse que les bombardements impitoyables de l'aviation alliée pendant la Deuxième Guerre mondiale avaient réduit à des décombres la belle ville de la Dresde, où Jayta et Hansheinrich s'étaient connus. les fichiers militaires de Potsdam avaient aussi pris feu,me privant d'enquêter sur l'incident obscur arrivé pendant la guerre au sud de la colonie qui avait coûté au capitaine Von Wolf sa carrière militaire. Par chance, les archives nationales de la Namibie étaient restées presque intactes, en esquivant les orages des changements dans l'administration et dans les langues officielles . Mais, par malheur, les documents correspondants à l'époque coloniale allemande étaient,comme il était logique, en allemand... et je ne parlais pas cette langue.

Le même que le non-voyant doit avoir confiance pour pouvoir marcher dans les yeux et les jambes d'un guide d'aveugle, j'ai réussi à résoudre mon ignorance dans la langue de Goethe avec deux collaboratrices magnifiques :l'une a été la charmeuse Katherine Stern ,ancienne fonctionnaire des Archives nationales de la Namibie, que, avec mains habiles, rétrécies par l’arthrose, remua comme un huron entre des liasses et des dossiers de fichiers anciens , en sortant à la lumière des documents relatifs à l'achat de terrains de la part du capitaine Von Wolf, qui a voulu acquérir à tout prix une grande propriété rurale étendue, peut-être pour surpasser un certain complexe social, le même qu'il s'était fait appeler. baron Von Wolf, sans avoir hérité ce titre. Avec l'aide de Kathy Stern j'ai réussi à évacuer un grand nombre de procédures judiciaires auxquelles le capitaine véhément était intervenu comme un demandeur ou un défendeur. Comme d'autres membres détachés de la société coloniale allemande, du capitàn vous étiez penchants à consommer de l'alcool dans des proportions adaptées à votre taille gigantesque. Par quelques anecdotes réelles, comme votre tentative désespérée de trouver des diamants dans le désert, vous sembliez avoir souffert aussi des hallucinations que le soleil tropical produit à ceux qui s'exposent à votre châtiment sans les précautions dues. Et vous avez aussi été avec l'aide de Kathy Stem j'ai réussi à localiser dans les Archives nationales la majorité des photos qui apparaissent dans ce livre. Danke schön, Kathy.


L'autre fée marraine qui m'aida à récupérer les effluves d'un style de vie et d'une culture ensevelis dans le temps sous les sables du désert a été l'ancienne secrétaire de l'Ambassade d'Espagne, Karen von Bergen, qui avait une grande facilité pour les langues, en connaissant parfaitement tant l'allemand que l'anglais ainsi que l'afrikâans, qui continuait d'être la langue franche dans toute l'Afrique australe; et bien qu'elle ne l'eusse officiellement jamais étudié, Karen avait même des rudiments d'espagnol. Mais son don  des langues me n'aurait pas été si utile s'il n'avait été accompagné d'un instinct adroit pour adapter à des termes littéraires - ou des documents confus, comme la correspondance de Von Wolf avec les autorités coloniales, des descriptions de batailles sorties des rapports de l'État-Major l'allemand pendant la guerre coloniale ou même les actes judiciaires qui portaient l'en-tête de l'aigle impérial : "Im namen der Deutsche Kaiser !"


Bien qu'il serait impossible de citar à tous ceux qui m'ont orienté dans mon travail de reconstruction de l'atmosphère qui était respirée dans le château de Duwisib, je crois qu'au moins je dois mentionner Günter von Schumann, secrétaire de la Société Scientifique de la Namibie (Namibia Wissenschaftliche Gesellschaft). Entre autres documents intéressants, Günter me transmit le manuscrit dactylographié avec les souvenirs d'un vieux vétéran de la guerre coloniale devenu un chercheur de diamants, Max Ewald Baerike.
Le manuscrit de Baerike - qui a été plus tard publié par la même Société Scientifique quand j'étais déjà parti de Namibie - avait circulé de main en main pendant plusieurs années ayant été utilisé comme témoignage de référence dans des livres d'histoire et de voyages comme ceux d'Olga Levinson, Lisa Kuntze ou la saga du célèbre écrivain des moeurs sud-africaines Lawrence Green, qui après avoir conté dans l'un de ses livres sa rencontre avec Duwisib expose une théorie suggestive sur la connexion freudienne qui expliquerait le désir du capitaine Von Wolf de recommencer à vivre avec sa femme dans le même lieu que celui où des années avant avait échoué sa carrière militaire. En  tout cas, Baerike vous racontait ses anecdotes avec tant un réalisme et un sens de l'humour que, même avant d'avoir été écrit, ses histoires s'étaient incorporées à la mémoire collective et circulaient dans les bars de Windhoek dans des petites soirées nostalgiques, en rappelant l'époque à laquelle les Allemands dominaient encore ce territoire.

Baerike raconte comment il fit connaissance avec Hansheinrich et  Jayta quand il passa avec un groupe d'aventuriers par le château de Duwisib en route vers le Paradis fabuleux des Hotentots, légendaire gisement de diamants dans la recherche duquel plus d'un explorateur avait perdu la vie dans le désert. Mais dans mon livre c'est Jayta qui raconte la visite au château de ce groupe d'aventuriers, ce qui peut-être est une pirouette littéraire qui semble raisonnable, puisqu'il est certain que les deux se sont connus et ont entretenu une certaine amitié.
Je dois dire que quand je suis arrivé à cette partie de la  narration (un roman historié ou une histoire romancée) s'était déjà créée une complicité entre le personnage et l'auteur; et je me débrouillais avec tant d'aisance au sujet de ce qu'ils ont été - ou ils ont pu avoir été - je percevais les sentiments et les réactions de Jayta Humphreys, et dans plus d'un occasion je suis arrivé à deviner les choses qui étaient arrivées à la protagoniste de mon récit avant que les limiers qui s'étaient mis sur la trace de la Dame de Duwisib ne pussent me confirmer qu'ils s'étaient effectivement produits dans la vie réelle.
L'un des limiers qui d'une forme plus efficace et désintéressée m'a aidé à se familiariser avec mon personnage apparût déjà que j'eusse quitté la Namibie,en étant ambassadeur à Oslo - a été mon ami norvégien Peter Ness. Peter compila avec son ordinateur dans des fichiers de journaux Européens et Américains, en trouvant beaucoup de nouvelles relatives à la famille de Jayta Humphreys. Son grand-père Frederick avait été un docteur homéopathe célèbre que parvint à être très riche en vendant ses recettes et qui lègua à sa fille une partie de sa fortune. Et son beau-père, John Gaffney - marié en deuxième noces avec la mère de Jayta - a été un avocat prestigieux d'origine irlandaise, un ami du président Roosevelt, qui le nomma Consul à Dresde, ce qui permit la rencontre entre la fille de sa femme et le capitaine Hansheinrich von Wolf .

Les articles de journaux américains et Européens que mit à jour Peter m'ont permis d'approfondir ce qui avait été l'environnement social et la mentalité de Jayta, dont la mère a été présidente de l'Association de Femmes Américaines, congrégation des femmes libérales et progressistes, et qui inculqua à sa fille une formation très différente de celle qui prévalait dans la société coloniale allemande.
Toute ces informations se révélèrent essentielles pour moi, puisque Jayta Humphreys n'a pas laissé d'écrits ni une seule page de journal et une seule lettre qui se conserve, ce qui complique sans doute le travail du biographe mais ce qui a facilité la liberté créatrice du narrateur de quelques mémoires apocryphes. On pourrait dire que, dans ce livre,tout l'environnement historique est authentique et toute la péripétie personnelle est fictive si vous n'êtes pas parce que dans des certains cas pourrait arriver le contraire. Comme l'expliquait don Miguel de Unamuno dans le prologue inoubliable du roman "Brouillard", les personnages que nous appelons «de chair et d'os» peuvent avoir été inventés tandis que ceux que nous nommons personnages de fiction peuvent sembler absolument réels.
J'espère que cette nébulosité unamunesque a accompagné le lecteur tandis que vous survoliez les dunes du Namib, et j'ai espoir que ces notes sur le gestation du récit ne vous ont pas volé la fraîcheur de l'intrigue qui a dû imprégner votre lecture.
Tolède, le 12 mars 2007
Traduction de l'espagnol : Patrick Chevrel ancien Chef de projet au SCAC de l'Ambassade de France à Windhoek (Namibie) et Directeur au FNCC - Centre Culturel Franco-Namibien de Windhoeck (Namibie) .

Eduardo Garrigues gagne le Prix Café Gijôn de la nouvelle en 1961 avec "Le chant du coq de bruyère",  finaliste du Prix Sésarno reste en 1971 avec "les Leçons de ténèbres" et, en 1973, le Prix Pio Baroja de contes avec le Sixième Article.
Après il a su combiner la profession de diplomate avec sa vocation littéraire et sa passion pour les lieux exotiques et l'aventure. L'ambiance trouble du Kenya postcolonial lui inspira le roman "Pluie d'herbe", publié par Planète en 1984 et à New York par MacMillan. Par la suite vous publiez À l'ouest de Babylone, recréation de l'épopée de Gilgamesh dans le désert nortearnericain. Son poste d'ambassadeur en Namibie le familiarise avec l'atmosphère et les paysages de "La dame de Duwisib", le roman basé sur le personnage réel de Jayta Humphreys qui vécut dans ce territoire au début du XXè siècle et dont la mentalité avancée heurtait une société blanche qui conservait les cicatrices d'un rebellion native durement réprimée. L'auteur a basé sa narration sur une recherche exhaustive de l'époque et sur l'environnement de la protagoniste, en incorporant au récit de nombreux documents et photographies.
Eduardo Garrigues UNE DAME DE DUWISIB
Au début du  XXè Siècle. Une femme nord-américaine fascinée par l'Afrique et par l'amour impossible

Une image de Royal Geographical Kiel et Une photo un homme valeureux Munoz Bai
Un connaisseur de l'Afrique et de l'ambassade en Namibie pendant quelques années Eduardo Garrigues nous rapproche d'une histoire réelle que fascinera  tous ses lecteurs que ont aimé "les Mémoires de l'Afrique".

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